O K.J. Gergen, ένας από τους σημαντικότερους κοινωνικούς επιστήμονες της εποχής μας, σ’αυτήν την εργασία του περιγράφει διεξοδικά το φαινόμενο του κατακερματισμού της ταυτότητας του σύγχρονου ανθρώπου. Η επεξεργασία του καίριου αυτού θέματος είναι βασισμένη σε θεωρητικές θέσεις, οι οποίες θέτουν τα θεμέλια για την κατανόηση της μεταμοντέρνας ανθρώπινης εμπειρίας.

Κεντρικός άξονας της εργασίας είναι η θέση του συγγραφέα ότι οι διεργασίες που οδήγησαν στο σύγχρονο κοινωνικό κορεσμό είχαν ως αποτέλεσμα την ανατροπή των βασικών στοιχείων, πάνω στα οποία στηριζόταν η διαμόρφωση της ταυτότητας σε προηγούμενες φάσεις –τη «ρομαντική» αντίληψη του εαυτού που κληρονομήσαμε από τον περασμένο αιώνα και τη μοντέρνα, η οποία σφυρηλατήθηκε μέσα από τον αγώνα και το όραμα για μια σταθερή ευημερία και μια συνεχή πρόοδο. Η οπτική με την οποία αντιμετωπίζει ο Gergen τα διλήμματα του σύγχρονου ανθρώπου απηχεί τη συλλογική μας εμπειρία. Μας επισημαίνει τις επιπτώσεις της ξέφρενης κούρσας για την ανάπτυξη των νέων τεχνολογιών, η οποία οδήγησε στην ανάδυση ενός κόσμου, άρα και ενός εαυτού που μοιάζει μ’ένα συνονθύλευμα εικόνων και βιωμάτων, τα οποία δυσκολευόμαστε να συνδέσουμε και να συνθέσουμε.